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关于what从句的主谓一致问题

发布者: 千缘 | 发布时间: 2020-10-5 23:41| 查看数: 216| 评论数: 0|



关于what从句的主谓一致问题,我们需要从两个方面来考虑:what从句内部和what从句外部(即主句部分)。由于谓语动词的人称和数的变化是由主语决定的,因此关于what从句的主谓一致问题,我们最终可以归结为以下两个方面:① what在从句中作主语时,从句的谓语该使用第三人称单数还是复数;② what从句在主句中作主语时主句的谓语该使用第三人称单数还是复数。我们可以看到,无论是what从句内部还是外部,谓语动词的人称都没有变化,都是第三人称,所以以下笔者就主要从这两个方面来探讨what从句内外部谓语的单复数问题。

What从句内部的主谓一致

当what在从句中作主语时,我们需要根据what的含义来判断what从句内部的谓语动词该用单数还是复数,此时从句谓语动词的单复数不受主句部分的影响。当what在从句中相当于“that which …”或“the thing which …”时,what表达的是单数的含义,此时从句谓语动词就用单数。当what在从句中相当于“those which …”或“the things which …”时,what表达的是复数的含义,那么从句的谓语动词就用复数。下面请大家比较下面这组例句。

1. a. They have found what appearsto be a dinosaur egg fossil.

他们找到的东西看着像是一枚恐龙蛋化石。

b. They have found what appear to be human remains.

他们找到的东西看着像是人的遗骸。

解析:在a句中,从句中的表语a dinosaur egg fossil是一个单数名词短语,此时从句中的主语what表达的就是单数含义,相当于thething which,因而从句谓语动词使用了单数appears。而在b句中,表语human remains是一个复数名词短语,此时从句的主语what表达的就是复数含义,相当于the things which,因而what之后的谓语使用了复数形式appear。上面的a、b两个句子可以分别改写为“They have found the thing which appears to be a dinosaur egg fossil”和“They have found the things which appear to be human remains”。

由此可见,判断what的单复数含义的重要依据是从句中的名词短语的单复数。进一步研究上面的what从句结构,我们还会发现,此时的what从句为“主—系—表”结构,我们可以通过表语中的名词短语单复数来判断主语what的单复数含义,进而再确认从句谓语的单复数形式。我们可以借用两个等式来表达这种对应关系:①从句表语中的名词短语是单数=从句的谓语动词用单数;②表语中的名词短语是复数=从句谓语动词用复数。

What从句外部的主谓一致问题

当what 从句是主句的主语(即what从句为主语从句),此时what从句内部的单复数对主句谓语动词的单复数选择具有决定性的影响。What从句作主语时有时可以看做单数,有时可以看做复数,这与what从句本身的结构有关。笔者将what从句的结构总结为以下三个类别,每一类别都会影响主句谓语动词的单复数。

类别一:what作从句主语+从句谓语动词是复数=主句谓语动词用复数

如果what是从句的主语,并且该从句的谓语动词本身是复数,那么我们可以把what从句看成复数,此时主句的谓语动词采用复数形式。请看下面这个例句。

3. What appear to be human remains have been found.

人们发现了看着像是人的遗骸的东西。

解析:在这个句子中,what是从句的主语,从句的谓语动词appear是复数,此时主句的谓语动词也应使用复数形式,因此句子使用了have而不是has。值得注意的是,这个公式并不要求what从句是“主—系—表”句型,其他句型结构的what从句也符合这个规律。下面举一个这样的例子。

4. What most surprise me are the inflammatory remarks at the end ofhis article.

最令我吃惊的是他文章结尾处的煽动性言词。

解析:我们看到,从句中的what是主语,surprise是谓语,me是宾语,也就是说,what从句是“主—谓—宾”句型。从句的谓语动词surprise是复数形式,所以,主句的谓语动词也采用复数形式are。我们还可以发现,主句的谓语动词are后边的表语theinflammatory remarks也是复数,这与what从句的复数含义相呼应。

类别二:what作主语+从句谓语动词是单数=主句谓语多用单数(特定情况下也可以用复数)

如果what是从句的主语,并且该从句的谓语动词是单数,那么我们就可以把what从句看成单数,此时主句的谓语动词多数情况下也采用单数。下面举例说明。

5. What appears to be a dinosaur egg fossil has been found.

人们发现了看着像是一枚恐龙蛋化石的东西。

解析:这里主句的谓语动词采用单数has很好理解,因为从句的谓语动词appears是单数,并且表语a dinosaur egg fossil也是单数,这就意味着整个what从句表达的是单数含义。同样,这一规则也不要求what从句一定是“主—系—表”句型。请看下面这个例句。

6. What truly commands respect is a resolute foreign policy.

真正赢得尊敬的是坚定的外交政策。

解析:我们看到,从句中的主语是what,谓语动词时commands,宾语是respect,即what从句是“主—谓—宾”句型。从句的谓语动词commands是单数,所以主句的谓语动词也采用了单数is。我们还可以发现,is后面的表语a resolute foreign policy也是一个单数,以便与what从句的单数含义相呼应。

但是,如果我们把句末的表语变成复数,比如增添一个名词短语a large navy,说成:“What truly commands respect ____(be) a resolute foreign policy and a large navy.”此时主句谓语该用单数还是复数呢?此时最好还是使用单数is,说成:“What truly commands respect isa resolute foreign policy and a large navy.”这样用的理由如下:从句中的谓语动词commands是单数,这就意味着what从句表达的是单数含义,因此主句的谓语动词最好用单数is,此时我们把主句的两个名词短语当成一个整体来看待。

当然,我们也可以把两个名词短语分开看待,那么此时主句的谓语动词就应使用复数,不过我们最好把从句的谓语动词写成复数形式command,也即改写成:“What truly command respect are a resolute foreign policy and a large navy.”由此可见,从句谓语动词、主句谓语动词以及主句表语在单复数一致性方面有内在的联系。

类别三:what作宾语+宾语补足语是复数名词=主句谓语用复数

如果what是从句的宾语,并且该从句含有复数名词充当宾语补足语,那么我们就把what从句看成复数,主句的谓语动词采用复数形式。其实,这就意味着what从句是一个“主语+谓语+宾语+宾语补足语”的句型。请看下面这个例句。

7. What he called games of "perfect information" refer to games likechess where the players can't hide anything or play tricks; they don’t win bychance, but by means of logic and skills.

他所说的“完全信息”博弈指的是像下象棋那样,参与者没有隐藏任何信息或是制造骗局;他们不是靠运气取胜,而是凭借逻辑与技巧取胜。

解析:我们来分析what从句的结构:he是主语,called是谓语,what作called的宾语,名词短语games of "perfectinformation"充当宾语补足语。由于该名词短语的核心词games是复数,这就意味着被补充的宾语what表达的是复数含义,因此我们可以把what从句看成复数,此时主句谓语动词就使用了复数refer。

综上所述,我们发现,what从句内部谓语动词的单复数深刻影响着主句谓语动词的单复数形式,但是主句谓语动词的形式对于what从句谓语动词内部的单复数形式没有太大影响。简言之,内部影响外部,但外部不影响内部。


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